Плутон

Плутон

Плутон — крупнейшая наряду с Эридой по размерам карликовая планета Солнечной системы, транснептуновый объект (ТНО) и десятое по массе (без учёта спутников) небесное тело, обращающееся вокруг Солнца. Первоначально Плутон классифицировался как планета, однако сейчас он считается одним из крупнейших объектов (возможно, самым крупным) в поясе Койпера.

Идея о том, что в Солнечной системе существует девятая планета, появилась в результате обнаружения некоторых отклонений в орбитальном движении Нептуна и Урана, которые могли быть объяснены лишь воздействием массивной планеты, которая более удалена.

Поиском девятой планеты начали активно заниматься Персиваль Ловелл, который является основателем Ловелловской обсерватории в США, Аризоне и во Флагстаффе. Однако данные поиски оказались безуспешными и были прекращены в 1916 году из-за смерти Ловелла. Возобновили поиск уже в 1926 году, поручили его специально для этого натянутому молодому специалисту Клайду Томбо.

И вот уже 18 февраля в 1930 году Клайду удалось обнаружить новую планету, которая выглядела как звездочка 15-ой величины в созвездии близнецов. Обнаружить эту планету удалось благодаря сравнению фотоснимков, которые были сделаны 23 и 29 января. И вот вскоре после открытия Плутона выяснилось, что масса его слишком мала и не может оказывать влияние на движение Урана и Нептуна.

Система Плутон-Харон
Система Плутон-Харон

Сразу же возникло предположение, что за неправильность в их движении несет ответственность другая планета, которую еще не удалось обнаружить. И, разумеется, были предприняты попытки обнаружить эту планету «Х», однако закончились они провалом. Однако позже оказалось, что данные погрешности все же исчезают при использовании в расчетах точное значение массы Нептуна.

И так появилась девятая планета. Право дать ей имя принадлежало Весто Мелвину Слиферу, который на то время являлся директором Ловелловской обсерватории. Выдвигались предложения назвать планету Зевсом, Ловеллом или Констанс, однако ни одно из этих имен не было принято.

Название «Плутон» поступило в предложении 11-летней девочки Венеции Берни. Данное предложение было рассмотрено и одобрено, ведь оно совпадает с традицией называть планеты в честь имен Богов. И вот уже 1 мая в 1930 году название «Плутон» было официально утверждено.

Венеция Берни
Венеция Берни — девочка, давшая планете название «Плутон»

В этом же месяце 1930 года Международный союз официально признал Плутон планетой. В тот момент предполагалось, что его масса сравнима с массой Земли, а на самом деле оказалось, что его масса даже меньше массы Луны.

За последнее время большей части ученых стало понятно, что Плутон представляет собой лишь один из крупных объектов из пояса Койпера. Из-за этого и возникла идея больше не принимать Плутон к числу планет Солнечной Системы, и идея данная вызвала большие дебаты. В результате долгих споров 24 августа в 2006 году на 25-ой Генеральной Ассамблее Международного астрономического союза было решено впредь не называть Плутон планетой, а отнести его к «карликовым планетам», которая относится к объектам, вращающимся вокруг звезды и имеющие равновесную гидростатическую форму, но не являющиеся спутниками.

Среднее расстояние Плутона от Солнца составляет 5,913 миллиардов километров, однако по причине большого эксцентриситета его орбиты данное расстояние изменяется от 4,425 до 7,375 миллиардов километров. Солнечный свет доходит до Плутона примерно за 5 часов, из этого следует, что примерно столько же времени понадобится аппарату для отправления сигнала с орбиты Плутона на Землю. Часть орбиты Плутона находится ближе к Солнцу, нежели орбита Нептуна. При этом орбиты этих двух планет не пересекаются.

Вид на орбиты Плутона и Нептуна
Вид на орбиты Плутона и Нептуна

Плутон даже в крупнейших наземных телескопах выглядит как слабая световая точка, и еще ни одному космическому аппарату не удавалось побывать в его окрестностях. Космическому телескопу «Хаббл» удалось получить первые снимки Плутона еще в середине 90-х годов. На этих снимках отчетливо видны черные и белые пятна. Ось вращения Плутона находится под наклоном относительно плоскости его орбиты на 122,5 градуса. Это означает, что Плутон вращается лежа на своем боку. Диаметр Плутона составляет примерно 227 километров, с погрешностью в 16 километров.

Плутон с Хароном, фотография «Хаббла»
Плутон с Хароном, фотография «Хаббла»

Плутон имеет весьма разреженную атмосферу, толщина и плотность которой сильно варьируется в зависимости от ее расстояния до светила. Вероятно, что атмосфера Плутона существует лишь вблизи от перигелия, и по мере отдаленности от Солнца Плутона газы атмосферы просто вымерзают. Скорее всего, атмосферу Плутона образует азот на пару с примесями монооксида метана и углерода.

Состав атмосферы Плутона
Состав атмосферы Плутона

На снимках поверхность Плутона выглядит немного красноватой. Возможно, это связано с присутствием там органических соединений, которые образовались из азота, оксида углерода и метана. Так же на снимках были обнаружены полярные шапки из замерзшего азота, по предположениям.

Плутон не обделен спутниками – у него их имеется три. Это Никта, Харон и Гидра.

Харон открыли в 1978 году. Он традиционно считается наиболее приближенным и крупным спутником Плутона. Диаметр его составляет 1205 километров, а соотношение его массы к Плутону равно 1:8.

Харон
Харон

Барицентр у системы Плутон-Харон имеет свое нахождение вне поверхности планеты, из-за чего некоторые астрономы полагают, что Плутон и Харон являются двойной планетой, точнее, двойной планетной системой.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *